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dîner de wine-dinners au Chateau d’Yquem jeudi, 9 mars 2006

I arrive before 4 pm in the castle of Yquem. For the last two days the bottles were standing on a table in the circular room of one of the towers. A photograph will take pictures of the whole event.

Christiane prepares the table, and 12 glasses are strictly arranged in front of every seat. Nice white flowers are presented in every possible place. All is nice. The whole place smells wax as every room had been cleaned and waxed. I ask that every window would be opened to rub this awful smell.

I open the bottles, and Sandrine Garbay, whose husband had an operation in a clinic, was not there, but Valerie Lailheugue looked with a great attention to my operations. Every smell is very classical. The smell of the Carbonnieux 1928 is so generous that I decide to close it with a neutral cork. The Corton 1929 is a little disturbing but will be cured by the air. The Chateau Chalon 1955 instead of having a smell of nuts has a smell of truffle. We will see.

Now my emotion is at its maximum. I will open the Yquem 1861. Here is what is included in the book of Yquem written in 1986 by Richard Olney : “Yquem 1861 : totally incredible wine. One of the great wine experience of a lifetime… a nectar that should see the next century in fine shape. Dark brown colour, amber gold tones. Rich, intriguing nose. Rich, deep, liqueur-like texture… Very long finish. Perfect balance. Exquisite (The Underground Wineletter, 1983). Twice tasted by A. de Lur Saluces who was both times astounded by its vitality, depth and complexity. Picking began 24 September.”

The castle has still one 1861, but which was recorked. My bottle is original, and Sandrine Garbay, responsible of the cellar and of the wine making, had already confirmed that it is an original cork and confirmed again when she came later. So, for me, to open a liquid which had stayed in the same bottle for 145 years minus 3 of barrels is incredibly serious.

I put away a capsule of golden colour but which has some black stains. I try to clean the top of the bottle, and some pieces of glass fall. I separate some tiny pieces of glass. Why does the glass break so easily ? And I begin to panic. I ask for a hair dryer to put away any piece of glass, the wine being protected by the cork still inside. And I begin to pull the cork. It breaks as a flower which would lose its petals. I use a special corkscrew which allows me to feel what happens, and I succeed in pulling every piece outside the bottle with nothing falling in the wine.

I smell. And “wow”. Imagine the actor who listens that he has received the Oscar  award for the best actor. This smell gave the same message to me. Perfect.

The colour had made me fear that it would be caramelised. It was not! Less that the Yquem 1950 that I had four days ago. Fantastic. If Valerie had not been there, I would have danced alone in the room. I drank a sip and shared a drop with Valerie. Once again fantastic. I was so happy. As if my heavy weight had become a feather weight. Wow. The rest of the day would be relaxed. And in our mouth, the taste of the Yquem never ended.

Sandrine Garbay arrived, and I had kept the empty glass. The perfume that came from the glass had the real perfection of Yquem. I had such a joy. Sandrine seeing my excitement took a Yquem 1957 that was recently opened, and gave me one glass. A pure Yquem with no extravaganza, whose length was shortened by a few days of opening. But a delight. And I was happy.

I talked with the people who would serve the wines, I arranged every bottle for a proper temperature and position, and when I was sure that everything would be proper, I went to take a shower in a room of the castle. Under my shower, it was as if I were the king of the universe.

I wait for the guests in the office of Pierre Lurton, who is always between two trips, chatting with him.

The guests arrive, and we visit the chais, and we taste the Yquem 2001. This Yquem is immense. It is the definition of the perfection of Yquem. What a personality. It has already changed since the last time I drank it. The taste of grapes has evolved towards darker grapes. I love this wine.

We go to the castle. We are nine. Four couples and myself. We drink a Dom Pérignon 1985 which was designed to clear the mouth from the invading persistent charm of Yquem 2001. It is served with some cakes that I could not negotiate to avoid. These cakes shorten this elegant champagne which is a champagne of fight : it requires a complicated food to fight with it for the pleasure of our palate. Obviously a great champagne.

We go to our table nicely dressed in an emotional room. The menu of the chef Marc Demund is : Œuf Poché au Corail d’Oursins / Noix de st Jacques sur Effilures d’Echalotes Confites / Homard Rôti aux Truffes / Esturgeon et Poireaux Bordelaise / Mignon de Veau à la Fleur de Lavande / Foie Gras de Canard Poêlé aux Amandes / Comté / Pavé de Mangue et Agrumes / Mignardises.

I had talked a lot with Marc to make these choices.

We begin with Laville Haut-Brion 1976. Already golden colour, intense nose, this wine exposes what I announce concerning the world of old wines. Magnificently balanced, the wine is enlarged by the urchin.

The Chateau Carbonnieux white 1948 is an enigma. I had checked that it is an original bottling (this can be done by looking, under the capsule, the sediment), and it amazes everyone that the wine is incredibly young. The yellow colour is almost as green as for a young wine, the smell is of an infant, and the taste is brilliant because then we see that age has integrated every aspect. With the scallop, a classical combination.

The lobster will welcome two wines : Pavie 1971 and Carbonnieux red 1928. My palate is used to such old wines which appear as heavy as Port wines. This Carbonnieux is truly heavy like lead, having an unbelievable concentration. I love a lot. My guests less. The length is incredible. If they do not try so much the Carbonnieux, it is because the Pavie is to adore. I will not raise any controversy, but I adore this Pavie, elegant and expressive, for my taste largely above any recent version of the same wine. And with the Audouze method, the two wines shine at their best. The combination with a lobster a little too cooked is a delight. The heavy truffled sauce taken with the Carbonnieux which smells truffles is a unique moment. Probably the best match for me.

The smell of the Chambolle Musigny Bouchard Père & Fils 1967 is, after the great old Yquem the smell of the evening. Emotional, seducing. I love it. And in mouth with the sturgeon, it is fantastic. This wine is absolutely performing above its category. And the Echézeaux Domaine de la Romanée Conti 1991 is magnificent too, even if more accessible for everyone due to its age. I have loved it. I was a little afraid of a possible repulsion of the bordelaise sauce with the wines. It was a success, and it is my coquetry to have put a bordelaise sauce with two Burgundies in Chateau d’Yquem.

The veal was delicious and the Corton« cuvée B » Brossault 1929 whose smell was unpleasant had gently become to the state I expected. A delicious Corton of the greatest year for Burgundies. Light colour with some pink. Smell rather short. And a fill in mouth of warm welcome, complex taste, pleasure. I have drunk better 1929, but this one was nice too.

I had asked that the foie gras would come at the end, as it was made in the 19th century. The Krug 1988 was not the proper match with it. A gently light sweet wine would have been more logical.

A delicious Comté not too old as I had asked made shine a Chateau Chalon Jean Bourdy 1955 which was rather light for a “vin jaune”, which was particularly good, as a stronger wine would have disturbed some of my guests, specially the women.

Not knowing that the 1861 would be so good, I had planned that we would finish with the Yquem 1961 to keep a nice taste in mouth. But as it was so great, we would finish naturally with the older.

Yquem 1961 is a great Yquem. It is the gift of Pierre Lurton for this dinner, with the intention to see what a century of distance will make. Directly in the historical line of Yquem, with a great power, a balanced structure, a very deep trace in mouth made by fruits like peaches, apricots. Great, and historically designed. If I want to be indelicate, I would say that it is the first time in this historical room that I have tasted such a perfect match of a dessert with a Yquem. I know that it is naughty from me.

We were expecting the star : Yquem 1861. The nose is spicy, prunes, intense, and curiously, with no default. In the glass the colour is very brown, but when the wine is moved, the gold shines more. In mouth it is religious. The definition of the structure is so precise, delicate. It evokes candied prunes, or prunes burnt by the sun, or marmalade of prunes. The citrus fruit aspects are very discrete but exist to make it more charming, and the caramel, torrified aspects, are discrete too. You can think of coffee, tea, but the main image is prunes. And what is impressive is the incredible length.

Normally in the castle some alcohols like Paradise Hennessy are served. Everyone did not touch any, just to keep the perfection of this rare Yquem in mouth.

The atmosphere was not to make people vote. But I give my ranking : Yquem 1861, Chambolle Musigny Bouchard 1967, Carbonnieux blanc 1948 and Château Pavie 1971. The Yquem 1961 would be highly ranked in another dinner, but tonight it is in the shadow of the 1861.

I could say that for a collector as I am, to present my wines in a dinner by Château d’Yquem represents what could make me think : now, I can die in peace. Many events to come should give me the motivation to continue these adventures.

dîner de wine-dinners au Chateau d’Yquem jeudi, 9 mars 2006

  1. Champagne Dom Pérignon 1985
  2. Château Laville Haut-Brion blanc 1976
  3. Château Carbonnieux blanc 1948
    j’aimerais conserver toutes ces capsules aux couleurs d’une rare beauté

  4. Château Pavie 1971
  5. Château Carbonnieux 1928
  6. Chambolle Musigny Bouchard 1967
  7. Echézeaux Domaine de la Romanée Conti 1991
  8. Corton « cuvée B » Brossault 1929
  9. Champagne Krug 1988
  10. Château Chalon Jean Bourdy 1955
  11. Chateau d’Yquem 1961
  12. Chateau d’Yquem 1861

le menu composé par Marc Demund :

Œuf Poché au Corail d’Oursins

Noix de st Jacques sur Effilures d’Echalotes Confites

Homard Rôti aux Truffes

Esturgeon et Poireaux Bordelaise

Mignon de Veau à la Fleur de Lavande

Foie Gras de Canard Poêlé aux Amandes

Comté

Pavé de Mangue et Agrumes

Mignardises

vins du dîner à Yquem jeudi, 9 mars 2006


Les vins sont ici dans l’ordre de service. La 11ème, un Yquem 1938 ne sera pas ouverte ainsis que la douzième, demie-bouteille d’Yquem 1893 (année mythique). Elles étaient là pour pallier une faiblesse de la 1861 (que l’on voit 13ème de cette rangée). Il n’en fut pas besoin.

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Yquem 1861 day minus 1 jeudi, 9 mars 2006

Life has to be lived as an irrational theatre. This morning I receive a call : two people who were registered for the dinner cancel their registration. To find someone the day before is not so easy.

I immediately think of all the people to whom I said no, who had shown an interest for this dinner, and I think that it is a great waste. It is unfair.

As I had heard that Carole Lurton, the wife of Pierre, had been “jealous” of him, because he would drink a 1861, I immediately reacted by inviting her, and she accepted.

So one seat is missing, and it will not be easy to find someone.

As I had exchanged emails with a contributor to this forum, who is a journalist in Strasbourg, Panos, and as I knew that he was in the region, I met him for lunch in the restaurant of “Les Caudalies”, the property of the family Cathiard (Smith Haut Lafitte). I announced that I was there and Daniel Cathiard went to say hello to me. He said that due to a disease which hurts the migrating birds he had decided to take away the swans which were on the charming ponds in the lovely garden of Les Caudalies. He told me that the swans, being hidden in a closed room, are sad and do not eat anything. The “principle of precaution” which exists will kill more than the disease (for the moment).

At the table, many journalists from British and other horizons came from a visit in Haut-Bailly, and by Chateau Brown, whose owner was with us. He is a new owner as he bought the castle in 2004, and we drank the Brown 1998 made before his buy. Not much to say.

We tasted the Smith Haut Lafitte (SML) cabernet franc 2005, the SML merlot 2005 and the white SML sauvignon. I loved the cabernet, very round and showing that the work of making the wine has been well done. Impossible to judge the sauvignon as I am not expert on foetus wines.

We tried to find in a blind tasting a wine which was brought to us. A very elegant nose but a strict mouth did not allow me to find that it was Smith Haut Lafitte red 1998. I would expect this wine to be at a higher level than what I drank.

Now I am going to Mouton-Rothschild. I cannot clear my mind, being so upset that people cancelled one day before.

At my age, I should know that things never happen as was programmed.

I arrive at Mouton, and even if it is difficult to imagine, I have never been there. As I already said, I have never visited places where I was not known, as I do not want to disturb them.

My fault ! Because the museum of Mouton is something unbelievable, and the cellar of Philippine, if I had seen it before, would have pushed me to create a cellar at a higher scale than what I have !

We tasted the 2005, for which I made a separate subject.

We went, with Philippe Dhalluin, in the restaurant of Cordeilhan Bages, whose chef is Thierry Marx.

The food is extremely creative, very precise, and every plate is a piece of art. But it is a little too intellectual for me. I like precision and the cook is very precise, but I do not like too much when sophistication is a goal and not a mean.

And what annoys me the most in the excessive breaks that we should have within our talks because a waiter comes to announce a new butter, a new bread, a new course, a new sauce, a new vegetable. I got bored with all those pompous speeches, disturbing a lot our pleasure.

Obviously a wonderful place, a highly creative cook. But please, stop talking !!!

On that a Calon-Ségur 1986 which was very interesting. Seducing on one moment and strict the other moment, this wine does not like to be characterised. Not extremely long but pleasant in mouth, it left me in a mixed mood.

We had with Philippe Dhalluin a very interesting talk about wine in an historical perspective. A nice dinner.

L’examen des bouchons avec Sandrine Garbay jeudi, 9 mars 2006

Je viens d’ouvrir toutes les bouteilles du dîner de ce soir à Yquem.

Sandrine, maître de chais d’Yquem tient en main le bouchon du Yquem 1861 et confirme l’examen que nous avons fait : cette bouteille a un bouchon d’origine.

Ceci veut dire que pendant 145 ans, jamais un gramme d’air n’est venu altérer le précieux liquide.

On voit sous mon bras les outils que j’utilise pour extirper les bouchons difficiles.

67ème dîner de wine-dinners au Chateau d’Yquem – le récit jeudi, 9 mars 2006

J’avais apporté il y a deux jours les bouteilles du 67ème dîner de wine-dinners au château d’Yquem. J’arrive le jour « J » un peu avant 16 heures, les sourires sont sur toutes les lèvres. Sandrine Garbay ne sera pas là quand j’ouvre les bouteilles mais nous les commenterons longuement lorsqu’elle me rejoindra. Un photographe m’accompagne pour immortaliser l’ouverture des vins que Valérie observe avec grand intérêt, et Christiane, gardienne attentive de ce beau patrimoine observe ces allées et venues avec des yeux miroitant d’envie gourmande. Le Carbonnieux blanc 1948 paraissant tellement plus jeune que le Laville Haut-Brion 1976, j’observe le dessous de la capsule et le bouchon qui confirment bien que la bouteille est d’origine. Sa conservation est magnifique. L’odeur du Carbonnieux rouge 1928 est si capiteuse que je rebouche avec un bouchon neutre. Les émanations du Corton 1929 me font un peu peur, mais cela va sans doute se corriger, et le Château Chalon 1955 m’étonne. Là où j’attendais de la noix, c’est la truffe qu’exhale ce vin jaune. Arrive enfin le grand moment. Le Château d’Yquem 1861 très foncé sera-t-il caramélisé ou aura-t-il la chatoyante perfection d’Yquem ? C’est maintenant que je le saurai. La capsule est noircie et collante. J’enfonce une mèche dans le bouchon. Je soulève, et voici que le verre s’effrite. J’enlève quelques éclats, je nettoie alors que le bouchon est à peine soulevé, et j’utilise un sèche-cheveux pour qu’aucune poussière de verre ne puisse subsister. Le bouchon se brise en mille morceaux comme une fleur qui perdrait ses pétales. Aucune parcelle ne tombera dans la bouteille. Et là, bingo, jackpot, le parfum de ce vin est extraordinaire. Le caramel est infime, alors que le cassis, le poivre que j’avais sentis dans des 2005, les fruits confits, lancent des milliers de signes de vie. Je goûte et c’est l’extase. Il s’agit d’un immense Yquem. Valérie avait imprimé une fiche de dégustation du livre sur Yquem dont voici le texte : « " vin incroyable. Sa dégustation est un sommet d’expérience dans la vie d’un œnophile…un nectar qui verra le siècle à venir en parfait état. Acajou aux reflets dorés. Nez riche, fascinant; texture de liqueur. Très longue suite. Equilibre parfait. Exquis." (The Underground Wine Letter, 1983). Goûté à deux reprises par Alexandre de Lur Saluces, qui à chaque fois fut étonné par sa vitalité, sa profondeur et sa complexité. Vendanges commencées le 24 septembre. ». Ce que je découvre est exactement ce qui fut écrit il y a 23 ans. Si vous voulez prendre conscience de l’état de ma joie à ce moment là, allez voir sur le blog la photo qui fut prise de ma jouissance intérieure.

La longueur de ce vin est infinie, et je sentirai des dizaines de fois le fond de ce premier verre. Il s’agit d’un vin issu d’une bouteille qui n’aura jamais été ouverte en 145 ans puisqu’elle est d’origine, ce qui lui confère une rareté encore plus grande. A partir de là ma vie devient plus belle. Sandrine Garbay qui nous rejoint sent les vins avec moi et nous les commentons. Une bouteille entamée d’Yquem 1957 trainant à portée de main, Sandrine m’en verse quelques gouttes pour apaiser mon émotion. Ouvert depuis plusieurs jours, il a perdu de sa longueur, mais Yquem reste Yquem. En prenant ma douche dans une chambre mise à ma disposition, j’ai les mêmes sensations qu’un acteur à qui l’on aurait annoncé qu’il recevra l’Oscar du meilleur acteur. Sur un nuage, je vis un moment d’une intensité suprême. Je me dis que ma vie de collectionneur pourrait s’arrêter là. Mais attendons au moins le dîner.

Les invités arrivent et sont accueillis par Pierre Lurton qui nous fait visiter les chais. Les 2005 et 2004 sont en formation et les 2003 viennent d’être embouteillés. Dans la salle de dégustation nous goûtons Yquem 2001. Quel diabolique Yquem qui a tout pour lui, insolent gamin promis aux plus belles destinées. En le buvant, on « croque » le plus beau botrytis qui ait été fait.

Nous entrons au château et je vais rapidement saluer Marc Demund avec lequel j’ai eu de longues conversations de mise au point du menu. Dans le beau salon, le Dom Pérignon 1985 a pour mission d’effacer les traces indélébiles d’Yquem 2001. Mais au-delà de cela, il cause ! Champagne étonnamment complexe, aux mille évocations, il aurait besoin d’un beau plat, alors que les sacrosaints biscuits d’apéritif, dont je n’ai pas pu négocier l’absence, tradition oblige, brident sa longueur et son enthousiasme.

Nous nous rendons dans la merveilleuse salle à manger du château où nous serons neuf. Pierre Lurton et Carole, qui avaient déjà participé à l’un de mes dîners, deux relations qui m’avaient connu par France Info, un couple de russes et un couple d’ukrainiens. La connaissance des vins est loin d’être homogène, mais il y a de solides palais et une volonté commune d’apprendre.

N’ayant connu la cuisine de Marc Demund qu’en invité des lieux, je n’avais pas une vision exhaustive de sa cuisine. Son menu fut élégant, avec quelques audaces qui furent plébiscitées, et le tout d’un agrément certain : Œuf Poché au Corail d’Oursins / Noix de st Jacques sur Effilures d’Echalotes Confites / Homard Rôti aux Truffes / Esturgeon et Poireaux Bordelaise / Mignon de Veau à la Fleur de Lavande / Foie Gras de Canard Poêlé aux Amandes / Comté / Pavé de Mangue et Agrumes / Mignardises. Beau voyage bordelais.

Le Laville Haut-Brion 1976 a une couleur dorée. Son nez est expressif, et en bouche la qualité des plus grands blancs de Bordeaux apparait. Rond, à maturité, intégré et de belle longueur, il se marie à l’oursin de jolie façon. Pour ma jolie voisine, c’est le vin le plus ancien de sa vie, ce qui annonce bien des surprises à venir. J’ai senti qu’elle apprécie et apprend avec entrain. Le Château Carbonnieux blanc 1948 surprend toute la table par sa couleur de vin jeune. Le nez est de la même eau : éblouissant de jeunesse. C’est en bouche que l’on comprend qu’une palette de saveurs aussi bien constituée ne peut venir que d’un grand vin ancien. Je n’ai pas osé les échalotes, il parait que ce fut bon. La chair de la Saint-Jacques suffisait à mon bonheur.

J’ai fait cohabiter le Château Pavie 1971 et le Château Carbonnieux 1928 sur le homard, choix que j’adore. La truffe va remarquablement avec le Carbonnieux 1928 lourd comme du plomb, au nez de truffe. Tel un vieux porto il envahit le palais. Capiteux, il déroute quelques convives alors que je profite de chaque goutte d’un immense vin. A coté de lui, le Pavie d’une jeunesse folle (par comparaison), dandy chantant, se joue avec bonheur de toutes les composantes du plat. La chair du homard lui va bien. Beau Pavie très long, strict comme un Pomerol, et touché par la grâce d’une année qui réussit à la rive droite. Pierre Lurton apprécie en connaisseur l’élégance de ce saint-émilion, sans doute plus délicat que les réalisations actuelles de ce grand château.

Le Chambolle Musigny Bouchard Père & Fils 1967 offre la plus belle senteur de la soirée si l’on excepte Yquem. Magnifique odeur complexe et chaleureuse. Comme pour chaque vin, je suis émerveillé de ce qu’ils expriment lorsqu’ils ont eu l’oxygène qui leur convient. Que de fois dans d’autres dîners, on s’aperçoit à regret que c’est la dernière gorgée qui est la plus belle. Là, le vin est chaleureux dès son apparition. Et ce Chambolle Musigny est magnifique de charme et de gentille complexité. Il ne s’en laisse pas compter par l’Echézeaux Domaine de la Romanée Conti 1991, car celui-ci joue sur d’autres registres. Redoutablement séducteur comme les vins de ce domaine, il trouve dans la sauce de l’esturgeon un tremplin de pur bonheur. Quel accord splendide ! Marier une Bordelaise à deux vins de Bourgogne est un de mes plaisirs mutins, surtout lorsqu’on le fait dans ce site symbolique de la magie du bordelais. Deux bourgognes magnifiques qui forment un agréable pendant à la paire de bordeaux, quatre expressions du rouge dans des états d’un grand épanouissement.

Le délicieux mignon de veau accueille le Corton « cuvée B » Brossault 1929 dont l’odeur m’avait fait peur à l’ouverture. Il reste des soupçons d’âge, mais à mon agréable surprise tout le monde adhère à ce vin délicat, clair comme les Corton peuvent l’être. Sa longueur est belle, son palais fort subtil démontrant, s’il en était besoin, que 1929 restera dans l’histoire du vin. La Bourgogne dans sa majesté.

J’ai changé l’ordre des vins et des plats du fait de la dégustation d’Yquem 2001 qui demandait un traitement spécial du palais. Le foie gras se trouve donc ici, comme on le faisait au 19ème siècle, et j’ai gardé le champagne Krug 1988 sur ce plat. C’est une erreur que j’assume. Bien sûr, c’est possible. Mais ça n’apporte rien. Le champagne est grand, le foie gras est bon, aucun des deux ne se parle vraiment.

Un comté très approprié, car je l’avais demandé peu âgé, met remarquablement en valeur le Château Chalon Jean Bourdy 1955 qui a effacé mes craintes. Ayant un type « vin jaune » moins prononcé qu’à l’accoutumée, cela convient parfaitement à des convives novices qui n’eurent pas le réflexe fréquent de l’incompréhension. L’accord glisse avec facilité. Tout s’enchaîne avec bonheur.

Le Château d’Yquem 1961, offert par Pierre Lurton, pour servir de témoin à son aîné d’un siècle est un Yquem dans la ligne historique. La couleur est d’un or pur, joliment miellé, le nez est intense, d’un beau botrytis qui n’en impose pas. Et en bouche, c’est la récompense d’un Yquem sage, chaud, quasiment parfait. Le dessert lui va comme un gant, ce qui est sans doute l’un des plus beaux desserts que j’aie goûté en ce lieu que je révère, et va nous préparer à accueillir le vin qui justifie que l’on tînt ici ce dîner.

Le Château d’Yquem 1861 est d’une couleur foncée, lourde, mais lorsque le liquide s’écoule, des lueurs d’or et d’orange passent fugacement. Cette couleur est infiniment plus belle que celle qu’on apercevait à travers une bouteille opacifiée par l’âge. Le nez est éblouissant, sans doute plus pour moi que pour les autres convives, non parce que je serais celui qui « sait » mais parce que ma route a été jalonnée de témoignages de grands anciens. Pour Pierre, c’est son premier Yquem du 19ème siècle. Pour moi c’est mon plus ancien, car j’ai toujours raté les wagons qu’il eût fallu prendre où l’on ouvrait les 1847 et 1811, années qui me fascinent.

En bouche, c’est un nirvana absolu, car mieux que pour le 1950 récent, ce 1861 a dompté son côté caramel pour ouvrir ses bras aux fruits confits, aux compotes de pruneaux, et de temps en temps aux fruits oranges et aux agrumes. On ne peut pas boire cet Yquem sans émotion et sans penser qu’il a traversé 145 ans pour être bu. La date est historique pour nos hôtes russes, ce qui a justifié leur inscription à ce dîner. Je suis comblé par la perfection de ce nectar dont la longueur est telle que pendant la nuit et le lendemain matin, sa trace ne me quitta pas. Il faut évidemment des références pour goûter ce vin extrême. Mais les « novices » aussi sont touchés par sa majestueuse grandeur.

Pour la première fois je n’ai pas fait voter pour les vins, parce que l’atmosphère ne s’y prêtait pas. Je vais donc remplir l’unique bulletin de vote en commençant par Yquem 1861, suivi de Chambolle Musigny Bouchard 1967, Carbonnieux blanc 1948 et Château Pavie 1971. Il est certain qu’Yquem 1961 mériterait la vedette dans d’autres dîners. L’honneur qu’il porte à son aîné est magistralement mérité.

Ce soir fut la récompense la plus inespérée de ma passion des vins anciens. Merci à ceux qui l’ont permis.

Les vins servis à Yquem jeudi, 9 mars 2006

Légitime fierté que de poser avec les vins de ma collection qui figureront au dîner de ce soir.

Le dernier vin à droite est Yquem 1961 offert par Pierre Lurton. Puis Yquem 1861, et les deux qui suivent, que j’avais pris en réserve (Yquem 1893 en demie-bouteille et Yquem 1938) ne seront pas bus car l’Yquem 1861 fut splendide.

Yquem 1861 : J – 2 mardi, 7 mars 2006

I have already talked about this bottle. Some news.

The story, as I already told, had begun when noticing that a Yquem 1861 had a rather low level, I decided to put it in one dinner, as an alternative option to a Yquem 1938 of pristine condition.

Pierre Lurton suggested that I would make the dinner in Chateau d’Yquem. You can imagine how I was happy and proud. I changed therefore the list of wines, taking care that the champagnes would belong to the Arnaud’s properties.

I had the contact with the man who usually does the dinners and lunches in Yquem. I changed many things on his proposal.

I wrapped with emotion all the bottles to put them in my car.

I went in my cellar to choose a gift for Pierre Lurton, and I saw a split of Yquem 1893 of a nice colour, but low shoulder. I took it, with an idea : to share it with Pierre, Valerie, Sandrine and Francis, to thank them.

I had a travel with an enormous stress : how will my wines accept such a travel? When at the pay toll on highways there are some elements on the road designed to wake you up if you sleep by driving, I was nervous as it would probably shake my wines above their capacity of resistance.

I arrived in Chateau d’Yquem and brought the wines in a cool room near the kitchen. I checked that no damage had occurred. And Valerie and Sandrine were with me to see my wines. The colours of the dry whites are fantastic : Laville Haut-Brion 1976 is of a deep gold, and the colour of the Carbonnieux 1948 is the one of a really young wine. Nearly incredible.

Then we look at the Yquem. Christiane who served for many dinners that I attended by the time of Alexandre de Lur Saluces and had tears of emotion for the last lunch with the Count for his departure was tetanised by these bottles. She asked me : “will I sip just a drop of these treasures?”.

The Yquem 1938 that I have brought for security is magnificent. The colour is perfect, like semi-brown honey, and the fill is very high. The Yquem 1893 in half was not announced as I took it this morning. It created an enormous emotion on the three women : 1893 is a myth, and the castle has only one bottle. So, their way of reasoning is so : “if there is only one, we have no chance to drink this wine, which will remain as a testimony, and there, you bring a possibility to drink one”. They were excited. Unfortunately, Pierre Lurton will not be there when Sandrine will be there, as Sandrine has to leave on Thursday when Pierre will come, so I will probably not open this bottle if the four of them are not all together. I will decide what to do.

The 1861 is low shoulder and significantly dark. Will it be as the 1950 which I opened last Sunday? We will see. As the 1950 performed well, I have hopes.

I stayed there, in the castle, talking with the three women, that I appreciate, for one and a half hour. What struck me is the emotion that they showed when seeing these bottles. Instead of being neutral, they were participating in advance with what will happen in two days in this castle, for which I have a unique and special love. This place represents to me the equivalent of the Taj Mahal in wine.

The bottles will be opened in two days. I will tell you.

j’ai préparé les vins du prochain dîner à Yquem vendredi, 3 mars 2006

On peut assez aisément imaginer ma fierté de faire le prochain dîner de wine-dinners en ce lieu merveilleux. C’est dû évidemment à l’extrême générosité de Pierre Lurton mais aussi à mon "passeport", un Yquem 1861 dont le château n’a aucune bouteille.

La bouteille a un bouchon qui doit être d’origine. Elle a évidemment souffert, mais le liquide me plait. Une petite fuite a sali l’étiquette. Grande angoisse sur ce que ce sera. J’ai pris à titre de secours une très jolie Yquem 1938. Mais comme me l’a dit Valérie Lailheugue, agréable correspondante au château, "vous savez, on a aussi des solutions de secours".

Les autres bouteilles sont sans histoire. J’attends beaucoup d’un Corton 1929 qui m’est inconnu.